El gran valor de la alcachofa

En el Valle de Chicama la empresa Danper-Trujillo diseñó el proceso productivo para aprovechar los subproductos de uso de la hortaliza.

alcachofa

El cultivo de alcachofa en la costa peruana se traduce en múltiples beneficios económicos, grandes volúmenes de ventas y crecimiento constante para la actividad agroindustrial que apuesta por la diversificación de este producto. Sin embargo, este aumento productivo no corre en paralelo con un mejor uso de los principios activos que contienen los subproductos que genera la industrialización de esta hortaliza, provocando importantes pérdidas al sector agroexportador. En la cosecha de la alcachofa se generan residuos agrícolas de aproximadamente 80 TM/ha (se siembra alrededor de 1300 ha),  y en el proceso de elaboración de conservas solo se aprovecha el 30% de las 22000 TM; el resto (brácteas y pedúnculos) se comercializa como subproductos a un precio mínimo para la alimentación del ganado y otros usos.

Esto obedece a que se han utilizado procesos inadecuados para aprovechar dichos principios activos, pero también a que ha sido poco el desarrollo de actividades de I+d en la búsqueda de nuevas alternativas que le den valor agregado a los subproductos de esta agroindustria.

La empresa Danper-Trujillo, asociada con la Pontificia Universidad Católica del Perú, y con el financiamiento del FIDECOM, logró obtener el diseño del proceso productivo para el aprovechamiento comercial optimizado de los principios activos de los subproductos generados en el procesamiento de este vegetal.

Se propuso obtener concentrados de cynarina y cynaropicrina, metabolitos secundarios presentes en estas plantas, considerados nutracéuticos por sus importantes propiedades benéficas para la salud. El proceso prevé investigar las condiciones óptimas de obtención del producto y preparar su escalamiento a nivel industrial.

En términos prácticos, las personas que padecen problemas hepáticos, de colesterol elevado, etc. tendrán a su disposición un producto natural con bondades alimenticias y medicinales.

Durante el proceso, se logró el diseño del proceso productivo para la obtención de  concentrado de cynarina a partir de efluentes líquidos de la planta de envasado de alcachofas en conserva, proceso que fue validado  a  nivel  de  planta,  obteniendo 1.2  Kg  de producto  con  una  concentración  de  ingrediente  activo mayor a 4.5%.

Para la elaboración de la  ficha técnica del producto obtenido, se contó con el respaldo de los análisis de laboratorios externos, en Trujillo y Estados Unidos; y los patrones para el desarrollo  del  método  de  análisis  por  HPLC  de  los ingredientes  activos  se importaron de Alemania.

El Coordinador General del proyecto, Ing. Fredy Chávez Cruzado indicó que debido al valor agregado que se le dará a los subproductos y a la oportunidad que tiene Danper Trujilo-S.A.C. de acceder al mercado con nuevos productos, se incursionará en el mercado con el concentrado de cynarina incrementando las ganancias generadas con alto potencial de exportación. Esto provocará que otras empresas del sector incursionen en emprendimientos parecidos, además de un crecimiento de puestos de trabajo en general.